Psychiatrie et prison, Quels soins face à l’inflation des mesures carcérales ?

Fédération d’aide à la santé mentale Croix Marine, Revue Pratiques en santé mentale n° 4, 2003

L’asile en prison !
À la lecture des articles de cette revue consacrée au thème Psychiatrie et prison, nous constatons que le problème des soins en milieu carcéral interroge notre société. Société qui a tendance actuellement à punir, à enfermer et à mettre dans le même panier 60 000 détenus. Panier qui ne peut en contenir que 48 000 ! En forçant la cohabitation entre ceux qui souffrent de troubles psychiatriques graves et les autres, la politique sécuritaire est requestionnée dans ses effets pervers. Les conséquences à terme risquent de mettre à mal le principe de payer sa faute par la détention et de sortir lavé... mais en souffrance.
Le problème récurrent de la souffrance des individus incarcérés demeure. Nous sommes ahuris d’apprendre que près de 12 000 prisonniers souffrent de troubles psychiatriques et que les soins prodigués en prison restent très difficiles à mettre en œuvre.
En milieu carcéral le dilemme entre soigner et punir échoit à tous les personnels pénitenciers et la frontière soignant-surveillant n’est plus aussi étanche. S’en rendre compte bouscule nos consciences et provoque des prises de position. Des interrogations surgissent des articles proposés dans cette revue ; elles tournent souvent autour d’une mise en garde à ne pas transformer le système pénitentiaire en asile d’aliénés...
La loi perben promet des avancées en matière de soin psychiatrique. Elle pose néanmoins le problème de la responsabilité juridique du malade mental. Faut-il lui faire un procès pour le réinscrire socialement ? Le problème des psychopathes emprisonnés est abordé. Le milieu carcéral n’est pas adapté à cette pathologie. Il faut redouter le retour à la liberté de ces malades.
La psychiatrie est en plein débat, en pleine crise identitaire. Elle crie au secours. Elle ne veut, ni ne peut pallier les insuffisances de la justice et du droit. L’écueil serait dans l’amalgame qui la condamnerait à devenir une auxiliaire de la justice. Les courants de pensée s’affrontent pour s’exposer au regard et à la lecture de chacun. Le slogan initié en Italie par Basaglia « la liberta e therapeutica » voudrait affirmer que les soins psychiatriques ne sont possibles que si les individus sont libres. Comment tenir cette position avec les prisonniers ? Toutefois, les troubles psychiques liés à la détention justifient une prise en charge psychologique, non un traitement psychiatrique .
Les pratiques en santé mentale en milieu carcéral existent. Dans les maisons d’arrêt, des expériences de soins et de soutiens psychothérapeutiques sont mises en œuvre ; elles montrent que les choses ne sont pas figées. En revanche, il faut souligner le peu de cas fait des détenus déjà jugés ! L’absence de soins complexifie le processus de réinsertion : comment passer du statut de détenu à l’état de citoyen, si rien n’a été entrepris pour endiguer la déstructuration psycho-logique de la personne pendant son incarcération ?
Le thème du n° 4 de cette revue concerne toute personne réfléchissant au problème de la pénalisation ou de la psychiatrisation des crimes et des délits, au problème de l’enfermement, de la privation de liberté pour tous ceux et celles qui souffrent de pathologies mentales et comment les soigner. Dans un contexte de pénurie de professionnels, il est nécessaire d’organiser une réflexion permanente sur les priorités qui constituera un garde-fou efficace.

Régis Lafarge


Article extrait de "Vie Sociale et Traitements n°82"

Tous les articles de :
  • Régis Lafarge

  • 31/12/2003
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