Le grand livre du Ciel, comprendre l’astronomie du XXIème siècle
sous la direction de Philippe de la Cotardière et Roger Ferlet, préface de Jean-Pierre Luminet, Editions Bordas

Quatre vingt-quatorze auteurs ont collaboré à cet ouvrage, qui fait acte de l’état des connaissances de l’astronomie sous ses différents aspects ainsi que de leur évolution au travers des siècles. Le tout en quatre parties, dont deux sont à lire et deux à consulter. Car ce livre veut être la référence en astronomie grand public pour l’entrée dans le siècle.
La première partie : « L’univers en question », essaie de situer, place, origine et avenir, par rapport à l’univers, en proposant plusieurs scénarii.
- Où sommes-nous ? Roger Ferlet part de ce que nous voyons à l’œil nu, comme les premiers observateurs. Suit un ballet à trois : la Terre, la Lune et le Soleil, le ballet à dix, le système solaire et il élargit encore...
- D’où venons-nous ? Les étoiles, les pouponnières d’étoiles et les planètes filles des étoiles, pour aller chercher les origines de l’univers possibles.
- Où allons-nous ? Perspectives d’évolution du système solaire, des étoiles et de l’univers.
- Sommes-nous seuls ? Comment la vie est-elle apparue sur Terre ? Les possibilités de vie dans le système solaire, dans l’ailleurs, comment la découvrir...
La deuxième partie : « Du ciel à l’univers », à travers les âges, de l’Antiquité à nos jours, retrace l’histoire de l’astronomie, avec des hommes et des femmes qui ont fait évoluer les connaissances, en utilisant des technologies de plus en plus sophistiquées. Tout ce qui nous permet de comprendre et de voir de mieux en mieux ce qui nous entoure.
La troisième partie : « L’astronomie de A à Z »., Si ce dictionnaire n’est pas totalement éclectique, les articles sont riches clairs et complets tout en restant accessible.
La dernière partie : « L’univers en chiffres », est un ensemble de fiches et de tableaux, regroupant une foule d’informations pratiques faciles à consulter.
Le caractère encyclopédique de ce livre est agréable et complet. Il s’adresse à tous ceux qui s’intéressent à l’astronomie et qui veulent avoir en un seul ouvrage un maximum d’éléments pour comprendre l’astronomie d’aujourd’hui, d’où elle vient, ses perpectives et de connaître ses outils professionnels. Dommage qu’il y manque l’important travail des amateurs qui participent, avec une observation systématique du ciel, à des découvertes d’objets multiples (comètes, astéroïdes) que les professionnels étudient dans les détails, avec leurs outils. Cet ouvrage a sa place dans toute bibliothèque et dans tous les lieux où l’astronomie est enseignée ou pratiquée.


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